Μπορεί το χάπι της Google να νικήσει τον καρκίνο;

pill-anoigma_h3jrΤο νέο project του τεχνολογικού κολοσσού υπόσχεται έγκαιρες διαγνώσεις.

Βίκυ Κουρλιμπίνη

Τα μικροσωματίδια που θα βρίσκονται μέσα στο χάπι θα ανιχνεύουν «βιοδείκτες» στο σώμα που υποδεικνύουν ασθένειες όπως ο καρκίνος ή μια επικείμενη καρδιακή προσβολή.


    Τα τεχνολογικά projects του αμερικανικού κολοσσού της Google προκαλούν συχνά δέος και αμηχανία. Όταν όμως τα επιτεύγματα αφορούν το χώρο της υγείας και αγγίζουν ένα τόσο ευαίσθητο ζήτημα όπως είναι η έγκαιρη διάγνωση του καρκίνου ή την πρόληψη των καρδιαγγειακών νοσημάτων, τότε η αμηχανία δίνει τη θέση της στην ελπίδα για ένα νέο ιατρικό θαύμα.

    Στις αρχές του χρόνου η Google είχε παρουσιάσει τα σχέδια της για φακούς επαφής που ενσωματώνουν ηλεκτρονικούς αισθητήρες και οι οποίοι θα μπορούν μετρούν το επίπεδο του σακχάρου στα δάκρυα των διαβητικών. Θα είναι μάλιστα εφοδιασμένοι με ένα μικροσκοπικό ασύρματο τσιπ και ένα εξίσου μικροσκοπικό αισθητήρα μέτρησης της γλυκόζης ανάμεσα στα δύο στρώματα του υλικού τους. Τώρα η εταιρεία προχωρά ένα βήμα παραπέρα στον τομέα της πρόληψης. Αναπτύσσει ένα χάπι με μαγνητικά σωματίδια, περίπου 10.000 φορές μικρότερα από το πλάτος μιας ανθρώπινης τρίχας, τα οποία θα επικοινωνούν με ένα ηλεκτρονικό βραχιόλι. Αυτά τα μικροσκοπικά σωματίδια θα έχουν πάνω τους ενσωματωμένα αντισώματα ή πρωτεΐνες και θα ανιχνεύουν την παρουσία «βιοδεικτών» στο σώμα που υποδεικνύουν ασθένειες, όπως ο καρκίνος ή μια επικείμενη καρδιακή προσβολή. «Ουσιαστικά η ιδέα είναι απλή: απλά καταπιείτε ένα χάπι με τα νανοσωματίδια, τα οποία φέρουν αντισώματα ή μόρια που ανιχνεύουν άλλα μόρια» εξηγεί ο Andrew Conrad, μοριακός βιολόγος και επικεφαλής της Google X, της ερευνητικής υπηρεσίας της Google.

    Ο Andrew Conrad παρομοιάζει τα σωματίδια με την αποστολή χιλιάδων γιατρών μέσα στο σώμα που θα ελέγχουν ανά πάσα στιγμή αν όλα πάνε καλά. Η παρουσία επικίνδυνων κυττάρων θα γίνεται αντιληπτή όταν το ηλεκτρονικό βραχιόλι ενεργοποιεί ένα μαγνήτη για να συγκεντρώσει όλα τα μεταλλικά νανοσωματίδια στα αγγεία του καρπού. «Αν κοιτάξετε τον καρπό σας, μπορείτε να δείτε αυτές τις επιφανειακές φλέβες – ακριβώς με την τοποθέτηση ενός μαγνήτη εκεί μπορείτε να συγκεντρώσετε τα νανοσωματίδια», συμπληρώνει ο ερευνητής. Τα νανοσωματίδια που θα έχουν συναντήσει «ύποπτα» κύτταρα ή ιστούς θα έχουν διαφορετική συμπεριφορά μέσα σε ένα μαγνητικό πεδίο σε σύγκριση με αυτά που δεν θα έχουν εντοπίσει κάποιο πρόβλημα ενώ στη συνέχεια, το βραχιολάκι θα μπορεί να καταγράφει κατά τη διάρκεια της ημέρας ενδείξεις από αυτά.

    Τα σωματίδια θα μπορούσαν θεωρητικά να προσφέρουν 24ωρη παρακολούθηση των βιοχημικών αλλαγών στο αίμα, ωστόσο, τι σημαίνει αυτό πρακτικά σύμφωνα πάντα με τους ερευνητές; «Απλά» μια επανάσταση στην πρόληψη του καρκίνου και των καρδιακών προσβολών και, μακροπρόθεσμα, τεράστια οικονομία για τους κρατικούς προϋπολογισμούς και τα ασφαλιστικά ταμεία. Καθώς παρατηρούνται σημαντικές διαφορές μεταξύ των υγιών ιστών και των ιστών που έχουν πληγεί από τον καρκίνο, η Google ευελπιστεί πως θα είναι σε θέση να εντοπίζει τους δείκτες καρκίνου στο αίμα, επιτρέποντας την έγκαιρη διάγνωση πριν εμφανιστούν τα πρώτα συμπτώματα.

    Βέβαια, η έρευνα βρίσκεται ακόμη σε πολύ πρώιμο στάδιο. Προς το παρόν, οι ερευνητές της Google δεν έχουν ανακαλύψει ακόμη πόσα νανοσωματίδια θα πρέπει να υπάρξουν για να καταστεί αποτελεσματικό το σύστημα της ανίχνευσης, ενώ παράλληλα θα πρέπει να αναπτύξουν επιστρώσεις για τα σωματίδια, που θα τα βοηθούν να «προσδεθούν» στα ανθρώπινα κύτταρα προκειμένου να εντοπίζουν τα ενδεχόμενα προβλήματα. Παράλληλα, δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι η ίδια η νανοτεχνολογία αποτελεί ένα νέο πεδίο της ιατρικής επιστήμης, που υπόσχεται να βοηθήσει στην καταπολέμηση πολλών νόσων, ωστόσο τα νανοσωματίδια ενδέχεται να είναι επικίνδυνα εάν δεν ελέγχονται προσεκτικά αλλά και να προκαλέσουν συνέπειες τόσο στο εσωτερικό του σώματος, όσο και στο ευρύτερο περιβάλλον.

    Υπάρχουν όμως κι άλλα εμπόδια που θα πρέπει να επιλυθούν πριν φτάσει η τεχνολογία στην αγορά. Για παράδειγμα, οι βιοχημικές εξετάσεις δίνουν συχνά «ψευδώς θετικά» αποτελέσματα που θα ανησυχούσαν χωρίς λόγο τους χρήστες. Ένα άλλο θέμα είναι η προστασία των προσωπικών δεδομένων, καθώς οι μετρήσεις του ηλεκτρονικού βραχιολιού θα πρέπει να αποθηκεύονται στο Διαδίκτυο μέχρι να μπορεί να τα εξετάσει κάποιος γιατρός.


      Προς το παρόν, το χάπι και το βραχιόλι δεν προβλέπεται να κυκλοφορήσουν ελεύθερα στην αγορά, αλλά να αποτελέσουν ιατρικό εργαλείο. Όπως λέει ο Andrew Conrad, «ουσιαστικά, πρόκειται για συνταγογραφούμενη ιατρική συσκευή. Οι σχέσεις ασθενούς και γιατρού είναι ιδιαίτερα προνομιακές και δεν θα περιλάβουν την Google σε καμία περίπτωση». Όπως αναφέρεται η εταιρεία δεν πρόκειται να συλλέγει δεδομένα από αυτή τη μέθοδο έγκαιρης διάγνωσης ασθενειών, ενώ θα χρειαστούν πολλαπλές εγκρίσεις, αλλά και εξαντλητικά κλινικά τεστ έως ότου το προϊόν ολοκληρωθεί.[fb_button]

      Μπορεί το χάπι της Google να νικήσει τον καρκίνο;